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北京古人类头骨化石之谜

发布时间:2020-02-25 22:33:03 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  在北京西南郊五十公里的地方,有一个普普通通的小村镇叫周口店。正是在龙骨山北坡的一个大岩洞里发现了举世瞩目的北京人头骨化石,以及粗糙古朴的生产工具和大最吃剰抛弃的各种兽骨。

头骨化石

  从地理上说,周口店正好处在山区和平原衔接的过渡地带,它的东南面是一望无际、微向东南倾斜的华北大平原,西、北两面是山峦重叠、连绵起伏的北京西山一磁行山山脉的一部分。周口店周围的地层出露状况很好,特别是上新世和更新世的堆积物相当齐全,一向是地质学家心驰神往的地方。

  这里的石灰岩一般很厚,且多被带酸性的水所融解,特别在褶曲发育、断裂很多的地方更容易为地下水所穿通,因而形成了许多天然洞穴和裂隙,常常会成为埋藏动物化石的巨大仓库和人类生活的理想场所。

  周口店北京人遗址的发现是非常偶然的。1914年初,瑞典著名地质学家安特生接受中国政府的聘请,来华担任矿政顾问。安特生爱好广泛,学识渊博,不但是一位享有盛名的学者,还是一位出色的探险家。他来华后,非常关心中国各地的“龙骨”(即动物骨骼的化石)。1918年2月的一天,他偶然听说周口店附近一个叫龙骨山的地方有“龙骨”和石灰岩洞穴,于是只身前往,对一小块遭到破坏的含化石的堆积物进行了小规模发掘,仅找到两个种的啮齿类和一个种的食肉类化石,收获不大。此后的1921年和1923年由外国学者单方面对另一地点又作了两次小规模的调査和试掘,发现了更多种动物化石,但没有达到寻找人类远古祖先遗骸的预期目的。

  直到1926年夏,外国学者在整理那一批化石标本时认出了一颗明确的人牙后,才再次引起了中外学者的广泛兴趣。

  1927年,由代表中外双方的中国地质调査研究所和北京协和医学院共同签署了系统发掘周口店的协议,经费由洛克菲勒基金会提供。在当时的特定条件下,这一协议既坚持了维护国家权益原则,又尊重了外国学者的学术专长,使合作项目得以顺利进行。

  1927年,在周口店第一地点中段进行了系统的大规模的发掘,挖掘深度近二十米,挖出的堆积物约三千立方米,获得动物化石标本五百箱,特别是找到了一颗保存完好的人牙化石,可谓是旗开得胜。接着1928年的工作班子增加了中国学者杨钟健和裴文中,发掘面选在前一年的东部,发掘的堆积物二千八百立方米,得材料五百七十五箱,又发现了一件少年女性右下颌骨和一件成年人的保存有三颗完整臼齿的下颉骨,使去年根据一个单牙建立起来的“北京人”这个新属得到了更加充分的证据。

  1929年,一颗沉睡地下几十万年的完整的北京人头盖骨终于重见天日,这个消息震惊了全世界。事情发生在1929年12月2日下午四点多钟,当时已经日落西山,北风又不断吹来,人人都感到寒意,但考古发掘工作仍在一个洞穴中紧张地进行着。天色越来越暗,人们点起蜡烛继续干。忽然有人大声叫了起来:“这是什么?人头!”话音刚刚出口,许多人就围拢过来。这是大家盼望已久的东西,今天终于被找到了。主持发掘的裴文中先生考虑良久,最后才决定当天晚上亲手把它取出来。一时间,这个消息成了当时的爆炸性新闻,成了北京城里街头巷尾谈论的话题。

  以后的发掘取得了更为丰硕的成果。除发现用火证据、大量的石器和动物化石外,还发掘到了更多的人类化石材料,仅1936年11月间,贾兰坡就发现了相当完整三个北京人头盖骨,再次引起广泛的轰动。

  处于“从猿到人"进化转变过程中且更具人的性质的北京人化石的出土,是一个震惊世界的重大发现。然而,令人十分痛心的是,所有二三十年代发现的北京人化石,均于1941年的太平洋战争中在美国人手中失踪,至今不知去向,成为一个不解之谜。

  周口店北京人遗址发现的化石,包括人类化石和一些灵长类化石,出土后一直保存在北京协和医院底层的保险柜内。

周口店北京人遗址

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