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印第安人的社会文化特征是什么样的?

发布时间:2020-04-06 22:41:10 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  北美印第安人在文化上存在明显的多样性°他们部落众多而分散,语言复杂多样,彼此缺乏交流,内部差异甚大。所谓“印第安人文化”,实际上不是一个纯一的体系,而是由众多亚文化构成的一个文化集合体。只有当欧洲移民带来另一种文化体系后,“印第安人文化"的共性才变得鳞明起来。

  印第安人文化在它所处的环境中是完整而自足的。虽然印第安人在技术和工具方面十分粗糙,在社会组织方面相当单纯,但他们的社会得以维系,人口得以生存繁衍。然而,1500年以后世界进入了一个文化猛烈撞击、民族频繁往来的时代,在不同文化的接触中,物质势能的强弱决定着-种文化的命运。当欧洲人进入北美后,印第安人的悲剧性历史,便是源于其技术和组织的劣势,始于物质力量对抗的失败。他们的文化赖以运行的外部环境遭到根本性破坏,而欧洲文化成分的传入,又极大地损害了其文化的原有功能。这些因素交织在一起,不断将印第安人推向灾难的深渊。

  印第安人生存方式的最大特点是直接占用自然资源。从谋生的角度看,印第安人很少有衣食之忧。因此,有的美国学者指出,“在白人到来以前,美国境内居住着一支肖给自足的人民”。东部和西南部的印第安人以玉米为主要粮食,大湖区的部落食用野生稻米,大平原的野牛、太平洋沿岸地区的橡子和,都为当地居民提供了充足的食物。大部分部落以游猎为主,只有东部林地和西南部的部落,从事粗放的农业种植,拥有相对固定的住所。这些部落实行轮作农业,使用贝壳、木片、石块和兽骨制成的工具,开垦土地,种植玉米、豆类、瓜类作物。他们经常另辟新地以増加产量,原来的村落和种植地即被废弃。欧洲人初来北美,有的就在当地印第安人的村落旧址安顿下来,在所谓“印第安人老地”上种植首轮作物。这样做有两个好处: 一是筒便,不必匆忙去开荒;二是安全,不会引起当地部落的反感和攻击。许多早期的文献都提到,在许多河流和小溪的岸边,随处可见印第安人开辟的土地,有的面积达100多英亩。东部印第安人的简单农耕,曾帮助最初的欧洲移民度过生存危机。他们从印第安人那里得到玉米,或通过贸易而购买粮食,克服了可怕的饥馒;印第安人开荒、施肥的技术,使他们在谋生时有所借鉴。

  印第安人的社会结构以血缘关系为基础,大致存在血缘家庭、氏族、胞族、部落和部落联盟的梯级。部落是核心的社会和文化单位,日常的狩猎、作战和宗教活动,均由部落主持。多数部落出现了相对明确和穏固的家庭方式,妇女的社会地位已为男性取代,只有少数部落仍由女子当家。在当日白人看来,土著妇女类似男于的奴仆,承担采集和农耕,生养子女,照願丈夫;而男子除了狩猎和作战外,平日悠闲游乐。那些在初建的定居点为生存而挣扎的白人,对此感到既不解又羡慕。东部林区的农业部落中出现了聚居村落。克里克联盟由50个以上的村落组成。

  一个村落是?个典型的经济和社会实体。在村落的中央为公共场所,是一座棚屋状的四方形建筑,中间点起火堆,这是村藩居民开会决定各种大小事务的地方。在这个公共区域的四周,是居民的房屋,大体按街道的形式排列在每户的附近,有一块私人园圃。主要的作物种植在村落公地上,每户在收割时得到自己种植的部分,并自愿上缴一部分收成入公库。切罗基人也以村落形式居住,其中有7个“母村",原本是7个氏族的总部,类似周围地区的首府;整个部落的中心权力相对微弱,主要事务由氏族处理。中部和大平原上的许多部落则以游猎为生,常年迁徙,居无定所,骁勇善战,出没无常c他们是处理动物皮革的能手。大平原上也有一些狩猎部落,却过着定居的生活,并且从事一些辅助性的农业种植活动,如卡多语系的一些部落和曼丹人。

  北美印第安人在文化上的多样性,集中体现在语言方面。在1500年前后,北美地区流行的土著语言约有300种,此外还有数百种不同的方言。人类学家和语言学家经过长期研究.对这些众多的方言作了分类,划分为若干个分布范围较广的语系,其中有:易洛魁语、阿尔冈奇语、马斯克霍奇语、苏语、卡多语、阿萨帕斯卡语、肖肖恩语、皮马语、尤马语、撒利萨语、撒哈提语、利图厄姆语和库鲁什语等。每个语系中所包括的部落语言和方言仍然十分复杂。在白人的冲击下,许多部落消亡,或经过重组,不少方言归于湮没无闻。不过,到1940年,北美各部落所使用的语言仍有149种之多。除切罗基人后来受欧洲语文发而创造了自己的文字外,绝大多数土著语言均未形成文字。但令人惊异的是,印第安人中不乏擅长言辞的人,经懂得土著语言的白人记录而留传的部落首领演说,有不少的确十分生动而雄辩。据托马斯?杰斐逊说,明戈人首领洛根的一次演说,和欧洲历史上的任何大演说家相比,一点也不逊色。在印第安人的价值体系中,人与自然的关系被置于首要地位。他们信奉万物有灵论,把自然看成是世间万物的家园,人和其他一切动物、植物都是这个家庭中平等的一员,人绝对没有任意榨取自然的特权;人依赖于自然而生存,故应对自然心存感激和敬畏,任何超出生存需要而掠夺自然的行为,都将招致报应。

  许多部落都信奉某种至上神,名称虽异,而功能她?。而且,关于创世、迁徙和末日的说法,在不少部落中间流传。部落的许多活动都带有宗教色彩。

  印第安人有自己的伦理价值和处事规范。他们注重亲情和友爱,特别是父母对子女,可谓关怀备至、疼爱有加,几乎从不責打孩子。欧洲殖民者承认,“这些人是世界上最爱他们的后代的,待他们非常温和”。乔纳森?卡弗在1766—1768年间到西北地区进行考察,沿路曾得到许多印第安人帮助。他认为:印第安人的性格是一种“凶残和温顺的混合”,他们对敌人毫不留情,对朋友则十分"友善和人道L他们为了部落的荣誉和族群的利益,可以不顾一切艰难困苦;不过,印第安人没有理性,完全由“热情和嗜好”所指引,因而其坚毅勇敢就会溢出界线而变成“野蛮的凶残”。他的这些观察虽然体现了 “文明人”的优越感,但也包含了真实的成分。在印第安人的道德和价值体系中,诚实、勇敢、自尊和自由居于核心地位C有一位波尼族妇女教育她的儿子时说,“要勇敢,要敢于面对你所遇到的任何危险、“要怜恤那些穷困的人、“要爱护你的朋友,永远不抛弃他。假如你看到他被敌人围住,你不要跑开匸走近他,如果你救不了他,就跟他死在一起”。被掳的妇女和儿童,包括白人,通常为部落收养;有的白人被收养后难以割舍部落生活,在得到解救时居然不肯返回原来的家庭。虽然多数欧洲裔居民对F印第安人怀冇很深的偏见和仇恨,但那些对印第安人的生活有所观察的人仍然承认,许多基督徒在善良和诚实方面,不及印第安人;他们的道德水准高于白人。如果仅仅根据剥取敌人头盖皮或以战俘献祭之类的习俗.就将印第安人看成嗜血凶残的人,难免大之武断和偏颇。


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