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美索不达米亚的历史

发布时间:2020-04-06 23:26:46 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  最早的美索不达米亚文明的类型是城市类型。第一个中心在苏美 尔;到公元前3000年时,苏美尔地区已出现12个独立的城邦。各城邦相 互征战不休,结果轻易地就被来自北方的印欧入侵者和来自南方的闪米 特入侵者所征服。实际上,美索不达米亚的历史,在很大程度上是印欧 入侵者与闪米特入侵者为争夺这块肥沃的大河流域地区而进行数千年斗 争的历史。

  第一位伟大的帝国奠立者是前面提到过的那个闪米特人,即萨尔贡一世(约公元前2371——前2316年在位);他以大河流域地区中部的阿 卡德为基地,征服了南抵波斯湾、西达地中海的广大地区。另一位帝国 创立者也是闪米特人,即汉谟拉比(约公元前1792——前1750年在 位);我们后面将谈到他因制定《汉谟拉比法典》而闻名于世。这种连 续入侵的模式一直持续到近代,因为继汉谟拉比之后的入侵者还有赫梯 人、亚述人、波斯人、马其顿人、罗马人、阿拉伯人、蒙古人、突厥人 和西方人。

  尽管这些帝国颇可夸耀,但城市依然是古代美索不达米亚的基本单 位。大多数平民是靠当农夫、工匠、商人、渔民和养牛人谋生。每个城 市都有一个手艺人阶层,包括石匠、铁匠、木匠、陶工和宝石匠。他们 在自由市场上出卖自己的手工艺品,买主支付货币或以实物代货币。货 币通常是银块或银环,每次交易后都须称其分量。

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  竖琴上的装饰物黄金牛头,制于公元前2500年前后,出土于乌尔王陵

  城墙外面是农田,城市居民的生活最终取决于农田的收成。大部分 土地以大地产的形式被占有,占有者是国王、祭司和一些富人。他们将 土地划分成小块份地,连同种子、农具和耕畜一起,分配给为他们服务 的农人。农人则提供劳动,然后将生产出来的剩余产品通过多种形式缴 纳给寺院、宫廷或地主,作为报答。当时的基本农作物是大麦和小麦。 提供乳液的牲畜是山羊和母牛。绵羊提供羊毛,羊毛是美索不达米亚的 主要的纺织纤维。最普通的蔬菜有蚕豆、豌豆、大蒜、韭葱、洋葱、小 萝卜、莴苣和黄瓜;水果包括甜瓜、椰枣、石榴、无花果和苹果。

  经营地产时需要记账,如从佃耕的农人那里收到的地租、牧群的头 数、牲畜所需的饲料的量、下次播种所需的种子的量,以及关于灌溉设 施和灌溉计划的一切复杂的细节,都得上账或记录。管理事项和账目, 是用削成三角尖头的芦苇秆当笔,刻写在泥板上;然后将泥板烘干,以 便于保存。这种最早的文字形式被称为楔形文字,它显然是经营管理的 一种工具,而不是为了智力游戏或文学活动才发明的。正如一位著名学 者所说的,“文字不是一种深思熟虑后的发明物,而是伴随对私有财产 的强烈意识而产生的一种副产品。文字始终是苏美尔古典文明的一个特 征”。

  最初的楔形文字由图形符号组成。书吏用简单的图形把牛、羊、谷 物、等画下来,也就是说,用这一方式记录所要记录的事物。不久, 图形符号固定下来,不再取决于每个书吏的艺术想象力,从而保证了书 写和阅读的一致。但是,还有一个基本问题尚未解决:图形符号不能用 来表达抽象概念。苏美尔的书吏们应付这一难题的办法是,在图形符号 旁加上别的符号以表示新的意义,而尤为重要的是,他们还选择了表示 声音而不是表示物体或抽象观念的音符。这是在以后若干世纪中逐渐发 展起来的语音字母的精髓,但是苏美尔人还不能系统、全面地应用语音 原则。到公元前2900年时,他们把图形符号从早期的2000个左右减少到 大约600个。这是一个巨大的改进,不过,楔形文字比起后来由腓尼基 人和希腊人发展起来的字母文字,仍要累赘得多。书吏是不可缺少的, 只有他们掌握了困难的书写艺术,因此享有很高的地位和特权。

  虽然文字的起源可以从生产剩余产品所造成的新环境中找到,但文 字还有其他一些极其重大而深远的影响。文字使人们能记录和积累各种 真实的情况,世代相传,从而促进了智力的发展。同样,文字又使人们 能以书面形式记载宗教传统、社会风俗、口头上流传的神话传说,使它们成为圣书、法典和古典著作而永久地保存下来,从而使各种独特的 文化更加鲜明、更为巩固。文字成为使人类诸文明的文化结合成一体的 主要手段。

  苏美尔人应日益复杂的社会的各种具体需要,不仅发展了文字,而 且还发展了数学和其他一些学科。他们在最早的数学文献中记述了对牲 群的计算、对谷物的计量和对土地的测量。他们的主要贡献在于发展了 最早的计时、计量、测量距离和面积的各种方法。而且,早在公元前 3000年时,他们就在仔细地观察和记录天体的运动,他们这样做仍是出 于实用主义的目的。他们相信,诸神的意志决定天体的运动,弄清了天 体的运动,人类就能够洞察神的旨意,做出相应的行动。因而,在许多 世纪中,美索不达米亚的占星学家们积累了大量的天文资料,这些资料 后来被用于发展科学的天文学。

  苏美尔人及其后继者的宗教信仰深受自然环境的影响,尤其是受底 格里斯河和幼发拉底河每年河水泛滥的影响。北部地区的大雨加上扎格 罗斯山脉和托罗斯山脉上的积雪,常引起特大洪水,洪水不是充满灌溉 沟渠,而是毁坏了农田。在苏美尔人眼里,他们的洪水之神尼诺塔并不 慈善,而是恶毒。苏美尔人的文学作品中,常可见到这样的词句:

  猖獗的洪水啊,没人能和它对抗, 它使苍天动摇,使大地颤抖…… 庄稼成熟了,猖獗的洪水来将它淹没。

  对每年洪水泛滥的恐惧,加之永远存在的外族入侵的威胁,使苏美 尔人深深地感到,仿佛自己正无依无靠地面对着许多无法控制的力量。 有一首苏美尔人的诗写道:“只有人,他的寿命不会很长,无论他做什 么,只是一场虚无。”美索不达米亚人的人生观带有恐惧和悲观的色彩,这反映了自然环境的不安全。他们以为,人生来只是为神服务,神 的意志和行为是无法预言的。因而,他们用种种方法来预测变幻莫测的 未来。一个方法是解释形形色色的预兆,尤其是各种梦。另一种方法是 剖肝占卜术,就是通过检查被屠宰的动物的肝脏来预测吉凶祸福。还有 一种方法是占星术,如前所述,是以观察星辰运行来预言人的命运,因 为在他们的想象中,前者影响着后者。最后,每个人都尊奉一位属于他 个人的神,将其当作自己的良师。他们以为,一个人的愿望和需要可以 经他传达给相隔遥远、不便直接通话的诸位大神。

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  一些楔形文字的起源和发展

  人与人之间也充满了不安全感,所以,美索不达米亚人试图通过编制完备的法典来消除各种潜在的冲突。《汉谟拉比法典》是其中最杰出 的一部;这部法典试图明确、永久地调整一切社会关系,因而,它不仅 阐明了古巴比伦的法律制度,也照亮了当时的社会。以下是法典的几个 主要特点:

  1. 施行同态复仇法,即奉行“以眼还眼、以牙还牙”的原 则:“如果一个人伤了贵族的眼睛,还伤其眼。如果一个人折了贵 族的手足,还折其手足。”(法典第196条,第197条)

    2. 阶级歧视;对下层社会的赔偿低于上层社会:“如果贵族 阶层的人打了贵族出身的人,须罚银一明那。如果任何人的奴隶打 了自由民出身的人,处割耳之刑。”(法典第203条,第205条)

    3. 施行严格的、保护商业界财产的规定:“如果一个人盗窃 了寺庙或商行的货物,处死刑;接受赃物者也应处死刑。”(法典 第6条)

    4. 颁布许多类似“福利国家”政策的规定,包括:确定基本 商品每年的价格,限制利息率不超过20%,周密地调整家庭关系, 保证度量衡的信誉,城市负责对未侦破的抢劫案或凶杀案的受害者 做出赔偿。“如果没有抓获拦路的强盗,遭抢劫者须以发誓的方式 说明自己的损失,然后由发生抢劫案的地方或地区的市长或地方长 官偿还损失。”(法典第23条)

    5. 具有现代社会之前各民族的共同特点,即认为过去、现在 和将来是静止不变的。法典是作为神的命令,是为了人类的利益能 受到公正的对待而颁布的。法典生动而尖刻地诅咒了以后任何敢于 篡改法典的统治者:“怨声载道的统治,寿命不会长,将出现连年 饥荒、一片黑暗、突然死亡……他的城市将毁灭,人民将离散,王 国将更换,他的名字永远被人遗忘……他的幽魂[在地狱里]喝不 到水。”(法典,结语)

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   特尔·阿斯玛(Tell Asmar)出土的苏美尔人制成于公元前3000到前2500年 间的雕像。这组群像埋在现代巴格达附近的一个寺庙的圣坛旁边。在这组包含诸 神、传教士和信教者的群像中,最高的那座雕像是阿布(Abu)神像,它是“植物之 王”

  最后,《汉谟拉比法典》和美索不达米亚的其他所有法典都以明确 的法律术语规定了男人相对于女人的优越地位。婚姻关系首先是个实用 的问题——是当时还不存在的医疗保险、残疾保险或养老保险的一种代 用品。因此,对婚姻关系做出选择的不是新郎和新娘,因为他(她)们 也许会被爱情弄昏了头,而是父亲,或者父亲去世后的母亲或兄长。结 婚后,丈夫是法律承认的无可争辩的一家之主,他的妻子和孩子们必须 对他表示充分的尊敬。作为一家之主,丈夫其实就是他妻子和儿女们的 所有人。为了还债,他可以典当或出卖他(她)们,仿佛他(她)们仅 仅是普通物品一样。

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  刻着《汉谟拉比法典》的石柱,上书300条用以规范社会的法条

  妻子如果通奸将会受到无情的惩罚,通常是对她和她的奸夫处以死 刑。然而,对丈夫而言,则没有不忠一说,因为依照法律他不但能够拥 有一个正妻,还可以纳一个妾和许多女奴,以满足他的“欲望”,同时确 保他有后裔。事实上,一个不能生育的妻子有义务给她的丈夫找一个 妾,使他可以有儿女。丈夫想要离婚十分容易,他只需指称妻子不能生 育或是个挥金如土的人或宣称她小看他。不过,倘若妻子想要离婚,那就是一场致命的赌博。法典规定,她必须接受调查:“如果她为人谨慎 且从无过错,而她的丈夫已离家出走,且十分轻视她,那么她可以带着 她的那部分财产(嫁妆)回娘家去……但是,如果她被发现为人不检 点、离家出走、毁坏家庭、蔑视丈夫,她就将被淹死。”

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