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埃及历史简介

发布时间:2020-04-06 23:33:51 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  埃及文明的类型与美索不达米亚文明的类型形成对照,是一种帝国 文明而非城市文明。这一文明之所以颇为稳固且延续很长时间,主要得 益于其地理环境。埃及是一个长时间处于同一王朝统治下的统一的大河 流域国家。尼罗河流域与美索不达米亚不同,它的西面是利比亚沙漠, 东面是阿拉伯沙漠,南面是努比亚沙漠和尼罗河大瀑布,北面是三角洲 地区的没有港湾的海岸,这些自然屏障使它受到特别好的保护,不易遭 到外族的侵犯。埃及人生活在这块安全的流域地区,可以自由自在地安 排自己的命运,不受外界的干涉。埃及与美索不达米亚不同,没有因不 时的外族入侵而引起的万花筒似的帝国更换。而且,尼罗河就像一根天 然的纽带,把整个流域地区连接成一个稳定、有效的整体。尼罗河平缓 的水流使北上的航行极为容易,而盛行的北风、西北风又使返航毫不费 力。这样,埃及人就拥有了宝贵的可靠的交通运输线,它促进了整个流 域地区在约公元前3100年时的统一。

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  在专司生育和繁殖的伊西斯女神引导下的妮菲塔莉皇后

  在埃及从公元前3100年得到统一到它于公元前525年被波斯人征服 这2500多年间,只有三个帝国统治过埃及,而且这三个帝国相间隔的时 间也都相当短暂。因此,埃及文明是稳定而保守的。此外,它还是一个 自信而乐观的文明,这在一定程度上是因为与每年会爆发毁灭性的、不 可预测的洪水的底格里斯河和幼发拉底河不同,尼罗河是一条温和的、 可预测的大河。虽然美索不达米亚人将他们的洪水之神视为冷酷无情的 恶神,但埃及人却把他们的洪水之神看作“它的到来会给每个人带来欢 乐”的喜神。

  关心死亡,为来世——尤其是国王的来世——做好物质方面的准 备,是埃及宗教信仰的一个主要特征。因为埃及人并不认为国王的死是最终的结局,所以他们在国王死后用香油等药料涂尸防腐,然后将尸体 和食物及其他必需品一起放入巨大的陵墓即金字塔内。金字塔中以第四 王朝法老胡夫的金字塔为规模最大。塔底占地13英亩,塔高481英尺, 全塔约用230万块巨石砌成,平均每块重约2.5吨。这一金字塔是用最简 单的工具即坡道、滚筒和杠杆建造的;那时甚至连滑轮和铁器都没有!

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  狮身人面的斯芬克斯像

  据说埃及的农民们在建造这些金字塔时热情很高,相信他们正在为 一位能决定他们共同的幸福的神建造宅邸。不管这一说法的理由是什么 ——也许还可以设想,无论埃及的农民们对建造金字塔有无热情,他们 在这件事上都没有选择的余地——这一说法的确有力地表明了想象中的 埃及王权的神威。法老始终被认为是神王,没有神圣的法老与世俗的法 老的区分;这一观念的确令人费解。出于这个原因,埃及没有任何与美 索不达米亚的法典相应的法律。法老作为神王,其权力亦被神化,他的 话就是法律。

  王权通过以宰相为首的官僚机构而得到加强。宰相被称为“全国的 管家”和“国王的耳目”,其下设有掌玺大臣(掌管尼罗河的交通运 输)、赏赐大臣(负责所有的牲畜)、财政大臣(掌管全国的财政分署 和仓库,负责征收赋税;可能年景不好时,还要负责分配种子和牲 畜)、管辖各州的州长及下属的管理城市和周围村庄的市长。

  国家对经济生活的绝对控制是埃及文明最后一个比较明显的特征。 尽管当时已有了私有财产和私营企业,但都还不像在美索不达米亚那样 普遍。国家不仅控制了农业和手工业的大部分生产,而且还负责产品的 分配。巨大的国库和政府的粮仓里装满了征收来的实物税:谷物、牲 畜、布匹和各种金属。这些用来支付国家的开支,也作荒年时用的储备 物。据说,“所有人的食物供给都由国王负责”。除缴纳赋税外,每个村 社还得派男子服徭役,即强制性劳役。金字塔就是这些劳工最著名的劳 动成果,这些劳工还被派去采石、开矿和整修灌溉沟渠。

  埃及工匠的技术,尤其是制造奢侈品的技术,是举世公认的。他们 制作的珠宝饰物非常精致,几乎到今天还没有被超越。他们的搪瓷制 品、象牙和珍珠镶嵌物也非常精美。他们发明了玻璃着色技术,而且最 早开始鞣制皮革,鞣革的方法至今仍为世界上的大部分地区所采用。他 们织的亚麻布十分匀净,不逊于今人所织。埃及人可能极早就发明了美 容品,发展了制造美容品的技术。他们的医学文献上记述了消除皱纹和 染黑灰白头发的方法。用于化妆的物品有:画眉毛和描眼角的化妆墨, 将眼圈描成绿色和灰色的孔雀石和铅矿石,作胭脂或口红用的红赭石, 染指甲、手掌和脚底的散沫花,做假发(这种假发的顶上用融化的蜂蜡 封住)用的人的头发,等等。

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