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中世纪文明使欧亚大陆实现技术联结

发布时间:2020-04-11 01:26:10 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  伊斯兰帝国和蒙古帝国,不仅促进了欧亚大陆间的贸易交往,而且加速了技术的传播,三角帆船就是一个明显的例子。这是一种高大的三角形纵帆帆船,一直为阿拉伯人所使用。但在地中海,埃及人、腓尼基人、希腊人和罗马人却使用一种横帆帆船,这种帆船在气候恶劣时较易于驾驶。不过,阿拉伯帆船操纵起来更加灵活,能逆风航行,并能在河流和狭窄的水域里抢风转变航向。出于这个原因,它不久便在地中海东部诸地区代替了横帆帆船。到11世纪,它已成为整个地中海通常的运输工具。尽管这种三角形帆船是由阿拉伯人随穆斯林入侵传入地中海的,但在今天它却被称为“拉丁”或“三角”帆船。后来,这种帆船又从地中海传到大西洋。15世纪,葡萄牙和西班牙船舶设计师,将横帆帆船的前桅和三角帆船的主桅及后桅相结合,制造出了三桅船,它可以在任何天气里航行,使哥伦布和达·伽马的远洋航行成为可能。

  1620年,英国哲学家弗朗西斯·培根写道:

  我们应该注意到这些发明的力量、功效和结果。人们将看到,这些发明远不如三大发明那么显著;这三大发明古人并不知道,它们的起源,即使现在仍模糊不清,无人知晓。它们是:印刷术、火药和指南针。因为这三大发明首先在文学方面,其次在战争方面,再次在航海方面,改变了整个世界许多事物的面貌和状态,并由此产生无数变化,以致似乎没有任何帝国、任何派别、任何名人,能比这些技术发明对人类事务产生更大的动力和影响。

  培根正确评价了三大发明的历史意义,而这三大发明都起源于中国。雕版印刷是一种把要印的书的每页分别刻在每块木板上的印刷术。现存最早的雕版印刷品是868年印刷的中国佛教经文。活字印刷也是中国人最早发明的,它由一位普通工匠试制成功;1041年至1048年间,这位普通工匠制作了用泥土焙烧而成的活字。以后几个世纪中,中国人用木头和各种金属活字代替了泥活字。这些发明由中国传到中东,再经中东传入欧洲。1423年,欧洲人首次使用雕版印刷;1456年,欧洲人用活字印刷了第一本书——《谷登堡圣经》。

  早在唐朝(618—907年),中国就用火药制造烟火。1120年,中国人发明了一种武器,即“突火枪”,它由一根粗毛竹筒塞满火药制作而成。这几乎就是金属管枪的前身。金属管枪大约出现于1280年,不过现在没人知道它最先是由中国人发明的,还是由阿拉伯人或欧洲人发明的。

  约公元前240年,中国的一本书中,最早明确提到了磁力,但以后几个世纪中,指南针仅用于巫术方面。不过,到1125年,指南针开始被用于航海,显然是来中国的阿拉伯商人学会使用这种仪器,并将其传入欧洲的。

  除这三大发明外,中国人传给欧亚大陆各邻邦的东西还很多。105年,中国人发明了纸,为印刷术的发明提供了先决条件。751年,被带到撒马尔罕的中国战俘将造纸术传给阿拉伯人,阿拉伯人又将它传入叙利亚、埃及和摩洛哥。1150年,造纸术传入西班牙后,又从那里传到法国和欧洲其他国家;所到之处,羊皮纸被取代。事实证明,造纸术的价值十分显著:过去,用羊皮纸制作一本《圣经》,至少需要300张羊皮。

  传遍整个欧亚大陆、具有深远影响的其他中国发明是船尾舵、马蹬和胸戴挽具等。船尾舵大约于1180年与指南针同时传入欧洲;马蹬使中世纪欧洲穿戴沉重铠甲的封建骑士得以产生;胸戴挽具与过去的颈环挽具不同,是套在马肩上,使马能全力拉东西而不会被勒死。最后,中国人还栽培了许多植物和水果,它们通常由阿拉伯人传遍欧亚大陆。这些植物和水果包括菊花、山茶花、杜鹃花、茶香玫瑰、翠菊、柠檬、柑橘等;柑橘至今在荷兰和德国还被称为“中国苹果”。

中世纪文明使欧亚大陆实现技术联结

  木制的中国活字:四个活字印模上刻有表示言语和音节的汉字


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