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中世纪文明使欧亚大陆实现知识联结

发布时间:2020-04-11 01:35:04 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  随着蒙古帝国的崛起,欧洲人对世界的认识有了很大的突破。蒙古 帝国的存在,使人们的视野从地中海转向欧亚大陆,正如后来哥伦布和 达·伽马的航海使人们的视野从欧亚大陆转向全球一样。商人、传教士和战俘的旅行表明,在远东有一个大帝国,它的人口、财富和文明程 度,不仅比得上欧洲,而且还超过欧洲。这也不是一个单向的过程,因 为东方这时也开始了解西方。马可·波罗既让西方知道了中国,又让中 国和中东了解了西方。

  众所周知,在此期间,莫斯科、大不里士和诺夫哥罗德都有中国侨 商殖民;在美索不达米亚,中国技师应聘从事水利工程建设。有资料记 载,中国官僚曾陪同成吉思汗出征视察,从欧亚大陆的一端旅行到另一 端。此外,1278年,生于北京的聂斯脱利斯教徒拉班·巴尔·索马曾旅行 到伊儿汗国朝廷巴格达,被蒙古人从那里派往欧洲,寻求基督教对其反 对伊斯兰教的援助。他于1287年出发,去过君士坦丁堡、那不勒斯、罗 马、巴黎和伦敦,途中会见了法王腓力四世和英王爱德华一世。中世纪 时期,游历范围最广的旅行家是伊斯兰教徒伊本·白图泰(1304—1377 年)。他从自己的家乡摩洛哥出发,去麦加朝圣,然后取道撒马尔罕前 往印度,又作为法官和使者从印度被派往中国。回到摩洛哥后,他又继 续北上到达西班牙,随后又南下进入非洲内地,到达廷巴克图。到他最 后返回摩洛哥定居时,已至少旅行了7.5万英里。

  西方世界最重要的旅行家是著名的马可·波罗。当他父亲和叔叔第 二次旅行去中国时,他也一同前往,于1275年到达忽必烈的朝廷。他给忽必烈留下了良好的印象,并以各种身份为忽必烈服务了17年,游历了 全国各地。作为一个官员,途经之处,他特别注意观察当地的居民和资 源,他曾记下这样的东西:“有一种黑石块,像别的石头一样,从山里 挖掘出来,但可以像木头一样燃烧。”1292年,他护送一位蒙古公主航 行,绕过东南亚,穿过印度洋,前往波斯,同伊儿汗国大汗结婚。到达 波斯后,马可·波罗继续西行,于1295年回到了阔别25年的家乡威尼 斯。不久,他在与热那亚的战斗中被俘,于狱中口述了他的旅行见闻。

中世纪文明使欧亚大陆实现知识联结

  他讲到了带有花园和人造湖的大汗宫廷,装戴银挽具和宝石的大 象。他还讲到了一些大道,它们修得高于周围地面,易于排水;在大运 河上,商人船只每年川流不息;各个港口,停泊着比欧洲人所知道的还 要大的船只;并谈到了生产香料、丝绸、生姜、糖、樟脑、棉花、盐、 藏红花、檀香木和瓷器的一些地方。马可·波罗还描写了他护送中国公 主到波斯去时,访问和听说过的所有神话式的国度——新加坡、爪哇、 苏门答腊、锡兰、印度、索科特拉岛、马达加斯加、阿拉伯半岛、桑给 巴尔和阿比西尼亚。

  书中的一切仿佛离奇古怪、言过其实,因此,人们给他起了个绰号 叫“百万先生”,因为“他开口闭口总是说百万这个、百万那个”。其实, 他向16世纪中叶的欧洲人提供了有关中国最为全面可靠的资料。这本书 题名为《世界见闻录》并非偶然。实际上,这部著作使西方人对世界的 了解范围突然扩大了一倍。马可·波罗就和两个世纪后的哥伦布一样, 为同时代人开辟了崭新的天地。的确,正是他所描写的有关中国和香料 群岛的迷人景象,召唤着伟大的探险者们,在伊斯兰帝国封锁陆上道路 之后,直接寻找一条海上航线,继续前进。

  中世纪欧亚大陆的统一,主要是靠商人,他们在从地中海到中国 和东南亚的这一路线上来回旅行。以下摘自马可·波罗游记的若干片 段,明确描述了中世纪人们视野的开阔程度。

  至于这一城市(大都,即现代北京)的规模,人们一定知道,它 方圆24英里,每一面长6英里……共有12扇城门,每扇城门上都有一 个漂亮的大城楼……街道笔直宽阔,你们可以沿着街道从一端看到另 一端,也可以从一扇城门看到另一扇城门。整个城市,到处都有美丽 的宫殿,还有许多极好的大旅店和大量精美的房屋……

  先让我们谈谈载着商人们往返于印度诸小岛之间的[中国]船 只。你们一定知道,这些船用杉木制成,只有一个甲板,但却有50个 或60个船舱,商人们每人一间,悠闲舒适地待在里面。每艘船只有一 个舵,但有四根桅杆,有时船上还有两根额外的桅杆,人们可以很随 意地将它们竖起或放倒……每艘大船至少需要200个海员[有的船需 要300个]。这些船的确规模巨大,因为每艘能装载5000筐到6000筐 胡椒。

  日本是东部公海上一个很大的岛屿,距大陆1500英里。岛上的居 民皮肤白皙,文明开化,外貌好看。他们崇拜偶像,不依赖于任何人。我还可以告诉你们,他们拥有无数的金子。

  如果从印度尼西亚出发,沿南部到东南部之间的航线航行1500英 里,你们就会到达一个叫爪哇的大岛。岛上经验丰富、熟悉情况的海 员说这是世界上最大的岛屿,方圆3000多英里。它隶属于一个伟大的 国王,不向世界上除他以外的任何人纳贡。岛上居民都崇拜偶像。这 个岛极其富庶,盛产黑胡椒、肉豆蔻、松香、姜、荜澄茄、丁香和其 他各种香料……当你们离开锡兰岛,向西航行大约60英里时,你们就会到达玛巴 省,它被称为印度之都,位于大陆,是印度最富庶的地区……居民都 崇拜偶像,很多人崇拜牛[神牛],因为牛是一种非常优秀的生物。 他们从不吃牛肉做成的任何东西,也绝不会屠宰牛。

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