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宋朝的黄金时代

发布时间:2020-04-11 14:50:47 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  同汉朝和唐朝统治者相比,宋朝皇帝在对外关系方面显得十分被动。他们从未发动过大的战役,去恢复帝国在欧亚大陆中心地区的疆土。相反,宋朝第二任皇帝只想从游牧民族控制下收复北京和长城之间的领土。但是,他惨遭失败,所以他的继承者放弃了对这一地区的要求,甚至每年向游牧民“送礼”,这实际上是变相的纳贡。因此,宋朝从未收复东北领土,也没收复西北领土,而西北地区可提供前往西方的陆上通路。

  这是宋朝的一个致命弱点,使宋朝易受游牧民的入侵。虽然“送礼”政策实行了一个半世纪,但当宋朝皇帝轻率地试图收复东北领土时,灾难降临了。他非但没有轻易取胜,反而惨遭失败,从而导致了游牧民对中国北部的大规模入侵。宋朝的防御土崩瓦解,朝廷只得留在中国中部的长江流域和南方地区。因此,宋朝的后半期(1127—1279年)被称为“南宋”,前半期(960—1127年)被称为“北宋”。

  宋朝最初未能收复边陲各地,后来又丢失了北半个中国,这遭到中国后来历史学家们的严厉谴责。虽然这种批评是不可否认的,但中国文明有许多方面,尤其是在文化领域,于唐、宋几个世纪内达到顶峰,这也是事实。在这几个世纪中,除了出现许多学者撰写的无所不包的各朝历史外,还出现了佛教经文和儒家经典的大百科全书;伟大的诗人和艺术家的杰作大批涌现;写在书卷上的书法艺术同绘画一样受到高度评价;精美的瓷器几乎如玻璃一样薄,一样透明;印刷术的发明价值连城,被利用来复制和发行大批佛经;科学技术取得了至今才得到充分理解的非凡的进展。

宋朝的黄金时代

  用木版印刷的《汉书》(汉朝的历史)的书页。印制于1208年至1224年间。这本书是宋版印刷的最好范例之一

  除文化上的成就外,宋朝时期值得注意的是,发生了一场对整个欧亚大陆有重大意义的商业革命。这场革命的根源可以在中国经济生产率的明显增长中找到。技术的稳步发展提高了传统工业的产量。同样,水稻早熟品种的引进,使作物在过去只能一季一熟的地方达到一季两熟,从而促进了农业。此外,宋朝兴修的水利工程大大扩大了水田灌溉面积。据估计,11世纪至12世纪,水稻产量增加了一倍。

  生产率提高使人口的相应增长成为可能,而人口增长反过来又进一步推动了生产,如此循环往复不已。贸易量也随着经济活动的迅速发展而上升。中国首次出现了主要以商业、而不是以行政管理为中心的大城市。

  比起国内贸易的突飞猛进,对外贸易的增长更为明显。自汉代起,中国对外贸易的规模已相当大,到了唐朝,尤其是宋朝,对外贸易量更是远远超过以往任何时候。当然,对外贸易迅速发展的基础,是中国前所未有的经济生产率。航海技术的改进——其中包括指南针、带有可调中心垂直升降板的平底船,以及代替竹帆的布帆的使用——也很重要。最后,穆斯林商人和水手从事贸易的积极性,也加速了海外贸易的发展;当时,他们是在亚洲诸海中活动的伟大创业者。

  结果,海港而不是古老的陆路,首次成为中国同外界联系的主要媒介。当时,中国的经济居主导地位,这可以由以下事实看出来:中国的出口品大多是制成品,如丝绸、瓷器、书画等;而进口品多半是原材料,如香料、矿石和马匹等。最后应该指出,宋朝时期,中国人首次大规模从事海外贸易,不再主要依靠外国中间商。因而,宋朝时的中国正朝成为一个海上强国的方向发展。不过,对中国历史和世界历史而言,最重要的事实是,这一潜在的可能从未实现。此外,同样重要的是,宋朝时的商业革命丝毫未对中国社会产生爆炸性的影响,而西方与此相应的商业革命却对西方社会产生了爆炸性的影响。

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