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非洲历史及文明

发布时间:2020-04-11 15:16:37 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  在树木茂盛的尼日尔河谷,

  在蜿蜒曲折的沃尔塔平原,

  在乞力马扎罗山的山肩上,

  覆盖着像冰一般光泽的白雪。

  这里是广袤而难以捉摸的非洲, 那个很久以前的非洲。

  ——米歇尔·德阿隆(加纳诗人)

  随便看一眼世界地图即可明白,非洲位置居中。它北与欧洲隔地中 海相望;地中海是一片狭窄且容易渡过的水域,在历史上起了交通干线 的作用。东面的西奈半岛是通向亚洲的桥梁,而红海比地中海更狭窄、 更易通过。虽然印度洋浩瀚无垠,但季风可以使东非和南亚之间的来回 交往非常便利。

  然而,历史上,人们却错误地认为非洲与欧亚大陆和世界其余地区 相隔绝。这种感觉中的与世隔绝,使这块大陆的历史进程受到了影响。 在历史学家们强调这块大陆的与世隔绝的同时,他们还强调非洲在这一 时期中从外部世界借鉴了许多东西;不过,交流是双向的,只有当有意 义的接触和交往发生时,交流才得以存在。

  非洲的地理环境如何?

  综观非洲大陆,其南北两端是小而肥沃的狭长地带。这些狭长地带很快让位于广阔无垠的大沙漠,即南面的卡拉哈里沙漠和北面的撒哈拉 沙漠。再往下是绵延起伏的草地,北部以苏丹草原最为著名:“苏丹”在 阿拉伯语中意为“黑人之国”。然后是热带雨林;对外面的人来说,穿越 热带雨林最稠密的地区,比穿越沙漠还难。

  非洲大陆极为巨大,且富于变化。其地理上的多样性对非洲人来说 始终是一个挑战,但它从未被看作一个障碍。从历史发展中可以清楚地 看到,即便在非洲地理条件最差的区域,诸土著民族也创造了重要的文 明和文化

  非洲时常被人为地划分为北非和撒哈拉沙漠以南的非洲。但是,撒 哈拉沙漠在非洲大陆的历史上绝不是一道分界线,也不是一个障碍物。 在非洲所能察觉到的种种障碍物,对外面的人来说,是一道屏障,使非 洲在大陆历史的早期阶段难以穿越和征服。不过,非洲并没与世界的其 余地区相隔绝;纵横交错于全非洲的许多商路将非洲诸社区联结起来, 而且,这些商路还经由红海、地中海和印度洋将非洲与外部世界联系在 一起。非洲在早期阶段就建立了一个高级的社会、政治和经济组织;这 一组织有效地控制了贸易、商路和市场,并使潜在的侵略者通常无法迫 近。

  在考察非洲大陆的政治组织时,非洲的历史学家们时常非常强调中 央集权的王国、国家和帝国。除了有组织的国家之外,非洲还存在许多 团体,它们一直是分散的,但逐步发展起能很好地起作用、妥善地为当 地人服务的适当的治理结构。例如,现代尼日利亚数以百万计的伊博人 就从未建立过中央集权的国家。

  非洲的农业和铁器

    人们时常认为非洲的技术和农业是从欧亚大陆引进的。最近的考古 研究正在改变我们对非洲的这些发展的看法,因为考古研究表明,非洲 许多地区早在公元前就开始开采铁矿,掌握了冶铁知识。不同地区开始 开采铁矿的时间如下:在现代坦桑尼亚的湖泊地区,是公元前7世纪; 在梅罗伊(Meroe),是公元前5世纪;在西非的诺克(Nok),是公元 前4世纪;在东非的北部大湖地区,是公元前3世纪。这些情况表明,可 能很多地区都是独立地发展对铁的利用,而不是从外部世界引进铁。铁 的这些早期使用者很可能将对铁的利用保守秘密。不过,公元2世纪至5 世纪期间,冶铁技术通过已学会使用铁的班图农民传播到非洲中部、东 部和南部的大部分地区。

非洲历史及文明

  在欧洲人来非洲之前很久,非洲人就已使用铁制工具。这幅插图取自戴维·利文斯通所著的《最后的日志》,表现的是非洲人正在锻造锄头。

  班图诸民族从西非到中非、东非和南非的运动时常被说成是一种迁移,但是,这是小部分班图民族的逐步迁移,他们时常与自己所渗入的地区的人们通婚。到公元前5世纪时,班图人已到达现代的刚果(金),但是公元2世纪至5世纪期间铁的广泛使用,使班图人能更迅速地迁移到非洲大陆南部的其余地区。

  铁的出现对非洲的影响同我们前面所提到的对欧亚大陆的影响一样广泛。包有铁头的锄和装有铁头的斧使农业有可能扩展到非洲的森林地带,正如更早时候铁的使用使农业进入中欧、恒河流域和长江流域的森林地区一样。结果是提高了农业产量,有了可用于贸易目的的剩余产品。正如在欧亚大陆一样,这转而导致社会分化——导致诸民族分裂为取代简单亲属关系的统治者与被统治者;因此,大约公元9世纪前后,出现了明确的国家机构,这些国家机构进行军事管理和行政管理,拥有维持这类管理所必需的税收来源。

非洲历史及文明

  一位现代非洲画家绘制的非洲传统农业技术图。图的前景左侧是两位妇女正在一个大石臼里碾米,而远处的男人们正在锄地和收割。

  非洲的技术进步使这块大陆的种族成分受到影响。采用农业和冶铁技术并从中得益的,是易接近的黑种人,而不是不易接近的桑人。因而,使人口不均衡地增加的也是黑种人;他们凭借铁制的工具和武器,在损害桑人和布须曼人的情况下向南推进。这种扩张主义在班图人那里表现得特别明显;班图人是一个主要操黑人语言的集团。他们从中心发源地喀麦隆高原出发,于公元初渗入刚果盆地;在那里,他们发展了与人口稀少的桑人狩猎者的一种共生关系。公元600年至900年间,他们从刚果盆地向东南推进,到达肥沃、开阔的大湖地区。然后,他们在损害桑人的情况下继续向南穿过热带大草原。这些迁移说明,为什么欧洲人入侵之前,黑人是非洲主要的种族集团,而早1000年时,他们却同高加索人、桑人和俾格米人一起非常公平地分享这块大陆。

  非洲农业

    在7000年前撒哈拉干涸成沙漠以前,这片地区曾支持了一个畜牧社 会,这里放牧着成群的绵羊、山羊和牛。这里的人们用镰刀状物和叶片 状物来打和放牧;这些镰刀状物和叶片状物如今已在古代遗迹中被发 现。

  现在还无法确切地知道这些人何时开始种植作物,但我们的确知 道,农业系统在这一地区不断发展,供养了拥有广阔市场和贸易中心的 众多村庄居民。市场和贸易中心有助于产生非洲文化,如诺克、贝宁、 加纳、马里以及苏丹和东非的其他王国的文化。

  植物和非洲诸民族之间有密切的关系,正如其他地方人们中的情况 一样;这种关系可以追溯到人类的起源。虽然农业大约在公元前6500年 前后出现在埃及,但是,用于大面积采集的整套工具和粮食作物的出现 却可以追溯到1.8万年前。有证据表明,这些整套工具是非洲的,而不 是近东的。埃及的考古证据表明,6500年前该地区最早的农夫也放牧绵 羊、山羊和牛,并在凉爽的季节种植诸如大麦、双粒小麦、亚麻、小扁 豆和鹰嘴豆之类的作物。

  在西非森林地区,也有证据表明那里很早就驯化诸如油棕、豇豆和 薯蓣之类的作物。这种驯化并不表明这些作物是外来的。例如,在热带 大草原地区培育的水稻就被认为是当地原产的。此外,在埃塞俄比亚培 育的大多数作物都是非洲本地的,没有从外地引进的证据。

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