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带给伦敦灾难的“齐柏林飞艇”

发布时间:2020-05-05 00:57:23 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  1915年1月19日,走在伦敦大街上的民众,目光被天空吸引,因为在天空中飘下了白花花的传单,上面写着:“英国人:我们已经来过,而且还会再来,不投降就是死!”传单署名“德国人”。

  这些传单虽然没有丝毫的杀伤力,但是这一次空袭引起了伦敦的“齐柏林大恐慌”,其震撼不亚于投下大量的炸弹,因为人们不知道下次投下的是炸弹还是传单,对于未知的恐惧,人们总是会放大无数倍。

  这些恐慌的始作俑者,就是齐柏林飞艇。热气球是飞艇的前身,在第一次世界大战期间,热气球的作用只是局限在侦察敌情,帮助控制台控制炮火的方向,这要比在战斗机上容易操作。在气球上的观测员通过电话与地面保持联络,如果发现敌机,就会对地面部队发出警告。如果敌机冲他开火,他可以跳伞逃生。地面上的人会立即回收气球,争取不让气球起火,与此同时,地面部队会用高射炮去驱逐敌机。在“一战”期间,海军也使用观测气球来探明海平面远处发生的情况。

  热气球有优点,但是缺点也很显著:充气和升空过程耗用的时间太多,且有许多使用的限制条件,因此,飞艇和飞机加入侦察的行列中来。飞艇由于加了发动机做动力装置,特别适合远程海上侦察。

  第一次世界大战开始时,飞艇的款式主要有两种:软式飞艇和硬式飞艇。软式飞艇的气囊是用胶棉或亚麻布制作的,艇体的外形靠气囊充气产生的压力保持,有动力、可操纵,一般外形采用流线型,它的飞行性能相比气球有相当大的提高。

带给伦敦灾难的“齐柏林飞艇”

  齐柏林飞艇全貌

  1900年,人类航空史的重要人物之一、德国贵族、工程师和飞行员斐迪南·冯·齐柏林伯爵发明出了第一艘硬式飞艇,即“齐柏林飞艇”,创建了齐柏林飞艇公司。这种飞艇比软式飞艇性能更加优越,它使用结构完整的龙骨保持气囊的外形,采用活塞式发动机作动力,飞行性能好,装载量大。“齐柏林飞艇公司”制造的飞艇不仅用于商业,而且用于军事,并且在第一次世界大战中大显神威。

  “一战”爆发前,德国大力发展军工,制造各种武器。相比于英国一方的军事力量,德国在空军方面无疑有着压倒性的优势,当时,德国有世界上规模最大的航空部队。这支航空部队由陆、海航空勤务队组成,虽然分别属于德国的陆军和海军,但是有一个统一的协调部门,遇到情况可以迅速分工合作,执行侦察、情报收集以及搜索、救援任务。

  “一战”时,飞机才被发明出来不久,技术很不完善,有很多的技术难关没有攻破,如果贸然升空,无异于让飞行员自杀;退一步讲,当时的飞机载重量很小,用它来空袭敌军,显然是“打一枪就跑”的类型,威胁不大;相比之下,飞艇就不同了,一次升空可以携带几百公斤的炸弹,对敌人的伤害很大,尽管飞艇身躯庞大,容易被流弹击中,但是,德国的齐柏林飞艇往往是在傍晚携带数千斤的炸弹从德国起飞,飞跃英吉利海峡,在万家灯火的伦敦城的上空,一番轰炸后,立刻飞回,让英国防不胜防,因此,那时德国航空部队的主要力量不是飞机,而是齐柏林飞艇。

  在德国军方眼中,齐柏林飞艇是一件利器,无往不胜,无坚不摧,1917年之前,德国一直使用飞艇对英国进行轰炸。这对英国造成了很大的威胁,特别是在民众心中,造成了无比巨大的恐慌,因为不知道什么时候,在睡梦中就丢了性命。

  “一战”开始时,齐柏林飞艇简直就是英国挥之不去的梦魇,他们面对这种飞艇毫无办法,当时飞机上还没有装备武器,而且能够在夜间作战的飞机几乎没有,就是白天发现了飞艇,能做的事情也不过是在它的粗厚外皮上戳两个小洞。

  1915年5月30日,德军驾驶飞艇在黎明飞临伦敦上空,士兵搬起炸弹,专门向密集的人群投放,造成了近百人的伤亡。虽然伤亡人数并不是很多,但是引起的心理恐慌确实像伦敦冬季的寒风一样,瞬间传遍了英国,造成了“齐柏林大恐慌”。

  自1915年至1918年,德国出动飞艇208艘次、飞机435架次对英国实施空袭,其中飞机空袭52次,飞艇空袭51次,投弹约300吨,造成伦敦几千人的伤亡。德国的损失微乎其微,只有80艘飞艇毁于炮火和恶劣天气,人员伤亡却很少。

  1915年,英国海军部研制出一种飞艇,专门用来对付德国。这种飞艇采用了最先进的劳斯莱斯鹰牌发动机,最高时速可达74公里,极为灵活,再加上当时新型机枪的发明,对齐柏林飞艇,英国不再束手无策了。

  1918年8月5日,德国派出大量的齐柏林飞艇空袭伦敦,但是由于英国早就有了准备,齐柏林飞艇全部被击落,属于齐柏林飞艇的时代一去不返了。

  在战后,齐柏林飞艇又被用于民用航空,用来运输乘客。1937年,德国兴登堡号飞艇发生空难,97名乘客和乘务人员中36人不幸罹难,从此,人们普遍对民用飞艇失去了信心,飞艇逐渐退出了历史的舞台。


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