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“挑动黄河天下反”,红巾军起义

发布时间:2020-06-09 23:56:26 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  元顺帝妥懽帖睦尔是忽必烈的四世孙,元朝最后一位皇帝。他与忽必烈一样,都是在位时间最长的皇帝,忽必烈在位三十五年,妥懽帖睦尔在位三十七年,但妥懽帖睦尔统治元朝的时间恰好是三十五年。但忽必烈开创的大元朝,在妥懽帖睦尔手中覆亡。

“挑动黄河天下反”,红巾军起义

  顺帝一朝大致分为三个时期,伯颜擅权时期、脱脱“更化”时期和与红巾军作战时期。

  1340年,妥懽帖睦尔采用政变手段废黜伯颜迎来亲政,起用脱脱实行“更化”。亲政初期,他勤于政事,颁行法典,加强廉政,举荐逸隐之士,改年号“至正”,史称“至正新政”。但社会积弊已久,这一切措施也没能阻止农民起义的爆发。

  凡事都有来由,引发农民起义的是朝廷的两项措施:“开河与变钞”。元末朝廷面临两大危机:一是国库空虚,朝廷不是想发展生产增加收入,而是靠印钞填补缺额,引起持续的通货膨胀,市面上伪钞流行,法律对造印伪钞惩处虽重,但仍阻止不住人们铤而走险;二是黄河水患,1244年、1248年黄河两次决口,水患所至,生计全无,死者满路,疫情蔓延。

  1251年,脱脱甘冒风险,同时实施变钞和开河两大行动。按脱脱所说,“事有难为,犹疾有难治”,但“必欲去其疾”。如果说开河还是为了民生的话,变钞则是饮鸩止渴,向社会转嫁朝廷财政危机。元廷发行“至正中统交钞”,以新钞对折贬抑“至元宝钞”价值,以弥补入不敷出的财政收入。这无疑是朝廷对人民的一次暴力抢劫。新钞发行之后,立即引起恶性通货膨胀,民怨沸腾,元朝的合法性开始动摇。而同时开始的治河工程,征用民工二十万人,民间负担沉重,白莲教徒以“挑动黄河天下反”为借口,发起暴力反抗的动员。

  白莲教渊源于中国佛教净土宗,多称白莲社或莲社。这是一个大众化的教派,它的方便法门是,只要在世时常念“阿弥陀佛”,死后便可由阿弥陀佛“接引”,到他掌管的净土世界去。

  韩山童就出生在一个白莲教世家,元廷要治河的消息传来,他决定利用这个时机武装暴动。1251年4月,韩山童纠合杜遵道、罗文素、刘福通,聚众三千人在颍州颍上(今安徽境内)杀黑牛白马,誓告天地,宣布起义。韩山童被前来征剿的元地方武装擒获处死,其妻携子韩林儿随杜遵道、刘福通突围,然后重新聚集,攻占颍州(今阜阳)。起义军头裹红布,号称“红巾军”。

  韩山童部颍州首难成功,各地群起响应,揭竿而起,虽彼此互不统属,但都以“红巾军”为号,互为呼应。在各支起义队伍中,比较大的、一时成势的有:邳州(今江苏邳县)的李二,拥众十万,攻占徐州;罗田(今湖北境内)的徐寿辉,自立为帝,国号“天完”;淮西的南方白莲教“祖师”彭莹玉,后并入徐寿辉部;河南西部的王权,占领河南府路(今洛阳),称“北锁红军”;占据襄阳路的孟海马,称“南锁红军”;定远(今属安徽)的郭子兴,占领濠州(今凤阳),称濠州节制元帅;泰州的张士诚称雄苏北,称诚王,国号大周;还有台州黄岩的方国珍,较早被官府逼反,在红巾军起义前两三年就自霸一方,与元朝分庭抗礼。

  面对这些乌合之众,元廷调兵遣将,分头进剿,到1254年,在各个战场差不多将红巾军逼入绝境。是年11月,脱脱总兵百万,将张士诚围死在高邮城中,攻陷苏北所有城池。史书记载,张士诚在高邮城中意志消退,“日议附降”。到12月,元廷内争升级,朝中政敌担心脱脱拥兵自重,突然削去他的兵权,将他革职流放云南。后中书平章政事哈麻假传元惠宗诏令迫其自尽。一俟脱脱奉诏,百万大军顿时四散,张士诚绝处逢生,红巾军死灰复燃,成燎原之势。

  1355年2月,杜遵道、刘福通迎请韩山童之子韩林儿在亳州(今安徽亳县)建国,国号宋,年号龙凤。韩林儿称帝,又号“小明王”。韩林儿始终是一个傀儡,开始听命于杜遵道,刘福通杀杜遵道后,自命丞相,又加封太保。自龙凤三年(1356),刘福通不再消极应战,遣兵外线,组成东、中、西三路红巾军北伐,而刘福通自率中央红巾军巩固河南地盘。1357年,攻克汴梁,小明王移都于此。三路红巾军与河淮之间的中央红巾军中心开花,辐射四方,形容为“巴蜀、荆楚、江淮、齐鲁、辽海,西至甘肃,所在兵起,势相联结”,龙凤政权盛极一时。

  1359年,三路北伐兵马由盛转衰,元军主力对龙凤政权的“都城”汴梁实施合围,至8月,汴梁城破。刘福通护韩林儿突围,退守安丰(今安徽寿县)。之后两年,刘福通已无力号令在外诸将,红巾军各支也开始内讧、火并。

  1363年3月,张士诚遣将围攻安丰,刘福通困守孤城。安丰旦夕之际,刘福通向坐镇应天府的朱元璋求救。自此,历史进入朱元璋时代,大明的序幕渐渐拉开。

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