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第一批超级英雄和世界数学冠军

发布时间:2020-06-15 23:46:31 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  在美索不达米亚,人们建起了大型城市,编写出一本综合性法典和一部引人入胜的文学作品,科学也繁荣发展。

  天空是千万年间不曾改变的事物之一,但5000年前的人类仰望天空,他们跟我们今天所看到的有所不同。那时夜空被流星、陨石和行星照亮,人们便以为那就是神的降临。他们认为天空中运行的物体会影响他们在地上的生活,发光的天体或许能实现他们的愿望。相反一颗星星被云遮住或许就表示神心情低落,甚至可能对地球上的居民漠不关心。

第一批超级英雄和世界数学冠军

  人类可以认真观察天体,从它的变化中便能预测,神将让地上的他们遭遇什么,这样至少能提前做好准备。某个夜晚,一位全神贯注的观察者将天空中几颗闪耀的星连接起来,发现这些星星能组成图像。某些星星突然看起来像蝎子,另一些星星让人联想到射手的形象。人们开始赋予这些星星一些与射手或蝎子相关的特质和行为方式。当蝎子在天空中展现出它的毒刺时,他们就得小心了。相反,射手或许就能让人相信,下次与敌人作战时将获得支援。

  12星座便是从这些联想中发展而来的,天蝎座、射手座、白羊座、金牛座、双座、巨蟹座、狮子座等。人们将星座预测记录在石碑上,随着时间推移便形成了一整套对星座的释义,占星术便诞生了。因此,直至如今,当我们在8月看到流星欢快地闪耀着划过天空时,仍然会许下愿望。

  占星术是由两个民族发明的:上一章提到的古埃及人和我们在这章即将认识的苏美尔人。除占星术以外,这两个民族还有一些共同点:他们都发展出高等文明,建立起了拥有多达5万人口的城市;他们都拥有祭司、庙宇、化妆品、香水和精细的管理体系。要知道5000年前无论是在欧洲、美洲、非洲还是亚洲,大多数人都还生活在部落或村庄中,或者还过着游牧和采集食物的生活。

  埃及和苏美尔或许是世界上最早出现的两个高等文明,而且它们还是邻居。苏美尔人定居在美索不达米亚平原,即所谓的两河流域,它深受幼发拉底和底格里斯两条河流的影响。这个地方如今是叙利亚和伊拉克所在地。公元前3000年至今,它曾先后被多个部落和民族占领,其中主要是苏美尔人、巴比伦人和亚述人。

  他们也曾有自己的神。与埃及的神不同,美索不达米亚的神多以纯粹的人类形象出现,他们大多留着长胡子,身披花纹复杂的长袍。但是完全脱离动物也不行,因此在画像中,苏美尔人、巴比伦人和亚述人的神的身旁都会出现动物,动物也标志着神对应的特征和能力。巴比伦人的主神马尔杜克身旁是一只人类想象出来的动物——龙,强大的龙彰显出马尔杜克是不可战胜的。

  美索不达米亚文明创意无限。其一是,苏美尔人或许比埃及人更早建立起大型城市,例如乌尔城、拉噶史和乌鲁克等城市。这里有城墙包围并保护起来的宫殿、塔楼和街道。国王统治着这些城市及其周边的小部落。但我们还无法确定是否如传说所言,是苏美尔人最早发明了自行车。自行车或许最早是从欧洲或亚洲传来的。确信无疑的是,这些美索不达米亚平原上的居民很早就修出了品质过硬的道路,供带轮车辆行驶。在公元前1000年,那儿的部分道路甚至是用沥青混凝土铺设的,那是焦油的前身。沥青混凝土是碎石和沥青的混合物,沥青则是像石油一样的从地下冒出的黑色液体,多用作砂浆。巴比伦人将砖砌的建筑方式与煅烧过的砖块完美结合起来。煅烧过的砖块易于加工,与仅靠风干的土砖相比,它更坚硬,也更耐储存。

  美索不达米亚的居民不仅拥有了不起的建筑技能和城市,他们的文字也非同凡响。在某些方面他们或许比埃及人更超前。苏美尔人发明了楔形文字,它由横向和竖向的楔形图案和线条组成。它们被印在湿润的碑牌上,然后再经煅烧或晒干。

  因为碑牌易于保存,我们至今还能了解到苏美尔人的一些其他重要发明,例如数学。苏美尔人是最早的数学世界冠军。他们会用分数和小数进行计算,会建立方程式,同时也十分擅长几何。因此在希腊数学家兼哲学家毕达哥拉斯证明勾股定理之前,他们就知道这一定理。这是如今世界上所有学生都要学习的等式:a?+b?=c?,早在几千年前人们就用它计算直角三角形面积和验证直角三角形。

  数学被用于建筑,也被用于天文学——研究天体的科学。苏美尔人计算出各个星体的运行轨迹和运行时间,制作出极其精细的日历。他们在数学领域的另一成就是六十进制(sexagesimalsystem),它至今还影响着我们的日常生活。它来源于拉丁语中的sexagesimus,意思是“第60个”。罗马人的数字中比10更大的整数是50,然后是100,而苏美尔人的数字中比10更大的整数是60。因为他们十分擅长几何,该体系也流传下来。至今为止圆仍然是360度,即6个60度。我们的1小时也有60分钟,因为苏美尔人就是这样分割时间的。

  由于当时的钟没有指针,将小时划分成分对日常生活并没有多大意义,这仅仅是理论而已。但至今为止在全球范围内,1小时都等于60分钟,而不是50或100分钟。拥有5000年历史的美索不达米亚文明就这样影响着我们对时间的感知。

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